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3.2 Consommations : l’Europe comme zone de confort

3.2 Consommations : l’Europe comme zone de confort

La notion de confort est inventée ou réinventée en Europe au XIXe siècle autour d’une forte composante matérielle. Mais, même au sein des pays dits pourvus, les inégalités, les blocages, le développement de différentes formes de précarité (logement, alimentation, énergie), les contre-pouvoirs (rôle des associations de consommateurs), les rejets (oppositions diverses à la société de consommation) montrent que la consommation n’est pas un chemin unique ou univoque. À travers ce prisme, apparaît-il que la civilisation matérielle construite par l’Europe a maintenu son originalité ou qu'elle s’est peu à peu confondue avec l’American way of life ? A-t-il existé ou existe-t-il encore un modèle de consommation européen ? Quel rôle y jouent les consommateurs ? Les travaux portent d'abord sur l’énergie et l’automobile, et tâchent d'aborder les différentes « fractures » induites par la consommation de masse.